Wat is dementie?

Dementie is een verzamelnaam voor ruim vijftig ziektes die de hersenen aantasten en zorgen voor een geleidelijke achteruitgang van iemands geestelijke gezondheid. Bijvoorbeeld alzheimer en vasculaire dementie.

De eerste verschijnselen van dementie verschillen per persoon en per ziekte. Het valt bijvoorbeeld op dat iemand terugkerende geheugenklachten, gedragsproblemen en veranderingen in het karakter heeft. Iemand heeft bijvoorbeeld moeite om te onthouden welke dag het is, of wordt sneller boos.

In Nederland zijn ongeveer 270.000 mensen met dementie. Door de ‘vergrijzing’ verwachten we dat dit aantal stijgt naar bijna 500.000 in 2040. Volgens Alzheimer Nederland zijn er ongeveer 1100 mensen met dementie in de gemeente Utrechtse Heuvelrug en stijgt dit aantal naar ruim 2400 in 2050.